Роберт Картер
рейтинг: +4+x

Роберт Картер был спокоен, собран и невозмутим. Он расправил свой тёмно-синий галстук, затем расчесал волосы на пробор металлическим гребнем. Огни Лас-Вегас-Стрипа освещали ночь, практически превращая её в день. Роберт продолжил свой путь, уже на ходу доставая две пластинки жевательной резинки - одну никотиновую и одну с клубничным вкусом. Он засунул в рот сразу обе, затем немного пожевал, соединяя их в одну бесформенную массу. Покатав получившийся комок по рту, Роберт поместил его между зубами и левой щекой. Эффект от такой смеси проявлялся медленнее, чем от жевательного табака, но вкус был лучше.

Роберт продолжал идти, а луч света, бивший из верхушки пирамиды Луксора, служил ему ориентиром. Картер хрустнул шеей, затем потянулся, вытянув руки вверх. Он вошёл в здание, пройдя через атриум в зал высоких ставок. Служащий помахал ему рукой, и Роберт махнул в ответ - всё-таки он был местным завсегдатаем.

Картера вряд ли можно было назвать лучшим игроком в покер, но чтобы заработать здесь, этого и не требовалось. Если другие, более специализированные казино были заполнены искушёнными игроками, то Луксор являлся одновременно развлекательным заведением и гостиницей. Богатые бизнесмены, останавливавшиеся здесь во время своих поездок, играли просто ради развлечения, зачастую даже не имея понятия о правилах игры, и Роберт всегда был рад опустошить их карманы.

Картер подошёл к кассе, обменял десять тысяч долларов - разумеется, наличными - на фишки и удостоверился, что его имя размещено в списке ожидания. Затем он переместился к коктейль-бару и улыбнулся бармену. Тот улыбнулся в ответ.

- Добрый вечер, мистер Картер. Ваша выпивка, как вы любите.

- Спасибо, Джим. Сдачу оставь себе.

Роберт протянул бармену хрустящую пятидесятидолларовую банкноту, взял со стойки бокал с "Ананасовой отвёрткой" и начал медленно потягивать напиток. Он уселся на ближайший диван и принялся наблюдать, как сорят деньгами игроки за столом баккары. Когда двое мужчин с печальными лицами вышли из-за стола, просадив свои деньги в пользу казино, Роберт со злорадством проводил их взглядом. Игры, зависящие исключительно от удачи, безусловно, могли быть интересными, но финансово оправданными - никогда. Не существовало такой системы ставок, которая предусматривала бы существенный выигрыш, за исключением подсчёта карт; но даже при его использовании казино скорее бы всего выдворило такого игрока из-за стола до того, как он выиграет существенную сумму.

К Роберту подошёл служащий и коротко поклонился.

- Мистер Картер, место освободилось. Пожалуйста, следуйте за мной.

Роберт встал и последовал за мужчиной к столу, держа в одной руке бокал, а в другой сумку с фишками. При приближении Картера дилер положил белую фишку перед пустым стулом, а трое других игроков устремили взгляды на новичка.

Картер внимательно рассмотрел их, мысленно оценивая каждого.

Номер Первый: мужчина, лысеющий шатен, плотное телосложение, слегка округлый живот, перед ним стоит кружка пива и небольшая стопка покерных фишек. Одет в чёрный пиджак, который на данный момент расстёгнут, чтобы высвободить живот. Лёгкий загар, слегка затуманенный взгляд. Скорее всего, находится в отпуске и спускает свои накопления. Не проблема.

Номер Вторая: женщина, фигуристая, с русыми волосами до плеч, в зелёном платье и с тёмно-красной помадой на губах. Скорее всего, жена какого-нибудь богатея, которая развлекается, транжиря денежки муженька. Перед ней лежала самая большая стопка фишек, но Картер пока что не мог сказать, получены ли они с помощью навыка игры или же женщине просто везло.

Номер Третий: мужчина, высокий, тощий, длинные волосы, очки. Одет в костюм, в котором ему явно немного не по себе; скорее всего он прибыл на конференцию IBM, которая проходит в "Венеции". Исходя из его предполагаемой профессии, может представлять угрозу, но скорее всего будет анализировать расклад карт, а не сидящих за столом людей. В таком случае он может поддаться на блеф, если будут хорошие раздачи. "Да, - подумал Роберт, присаживаясь слева от Первого, - этот стол неплох".

Картер достал свои фишки из сумки и начал раскладывать их в аккуратные стопки. Дилер, тасуя карты, произнёс:

- Техасский холдем, блайнды 40 и 80, лимит ставок за раунд 4000 на игрока. Фишка дилера у мистера Картера.

Дилер перетасовал колоду в последний раз, а Роберт наконец-то разложил все свои фишки. Первый поставил 40, Вторая 80, затем каждому игроку раздали по две карты. Картер приподнял краешки своих карт и взглянул: бубновый король и десятка той же масти.

K♦ 10♦

- Ставка мистера Ферриса.

Третий взял карты со стола, взглянул на свою руку, положил карты обратно, после чего поместил между ними фишки на 80 долларов. Картер поддержал ставку и кивнул сдающему.

- Ставка мистера Колриджа.

Первый нервно похлопал по своему подбородку, затем добавил к своему малому блайнду ещё 40 долларов. Вторая постучала по столу и улыбнулась сдающему. Тот сгрёб все ставки в банк, после чего выложил три карты: пиковую девятку, червовую даму и бубновую тройку.

9♠ Q♥ 3♦

Пока остальные игроки устремили взоры на карты, Картер внимательно рассматривал их самих. Первый глупо улыбался во время вскрытия, затем взглянул на карты своей руки - его улыбка угасла, и он вернул карты на стол. "Досталась плохая рука," - заключил Картер. Третий всё ещё смотрел на раскрытые карты, очевидно проводя в уме некие вычисления.

- Ставка мисс Фрайар.

Вторая провела указательным пальцем по своим губам, затем плотно прижала им карты. Она выдвинула стопку фишек на 200 долларов и кивнула сдающему.

- Повышение до 200 от мисс Фрайар.

Третий без промедления поддержал ставку, выдвинув стопку на аналогичную сумму. Скорее всего, у него хорошая рука, вероятно, минимум одна дама; да и Вторая должна была быть достаточно уверена для повышения ставки. Данный стол не давал преимущества картам какой-либо масти, поэтому флеш был не особо и нужен; на данный момент лучшей возможной комбинацией был сет. Самому Картеру не хватало валета для стрита, плюс существовала небольшая, но всё же вероятность собрать бубновый флеш.

- Ставка мистера Картера.

Необходимо решить - уравнять или ещё раз повысить ставку. Первый, если предположение о его плохой руке верно, скорее всего спасует или оставит свою ставку; в этом случае решение уравнять ставку не даст Второй ещё раз повысить её в этом раунде. Картер придвинул стопку фишек на 200 долларов к своим картам и кивнул сдающему. Тот повернулся к Первому, который вздохнул и отодвинул свои карты. Дилер кивнул и собрал ставки со стола, затем достал ещё одну карту из колоды и развернул её: бубновая девятка.

9♠ Q♥ 3♦ 9♦

Картер оценил своё положение: карта бубновой масти или валет в последнем раунде давали ему флеш или стрит, но другие карты оставляли его только с парой девяток со стола. Роберт отхлебнул из своего бокала.

- Ставка мисс Фрайар.

Вторая выдвинула стопку фишек на 1000 долларов.

- Повышение до 1000 от мисс Фрайар.

Третий не отрывал взгляда от стола, массируя свои виски. То, что он раздумывал над сложившейся ситуацией, означало, что, скорее всего, у него была лишь одна дама; если бы у него их было две, то в совокупности с парой девяток на столе получился бы фулл хаус, что уже означало бы его победу. Поэтому вопрос был в том, что в руке у Второй. Возможно, две дамы были у неё, но с учётом предположения, что одна такая карта имеется у Третьего, шансы на это довольно малы. Тогда, скорее всего, она начала игру с одной дамой и ещё какой-то картой, совпадающей с выложенными на стол. Если у неё дама и тройка, то сейчас она просто улучшила набор с двух пар из дам и троек до двух пар из дам и девяток. Если же у неё дама и девятка, то это фулл хаус из двух дам и трёх девяток. Картер посмотрел на Вторую и неожиданно взглянул прямо в её глаза, потому что она тоже смотрела на него.

- Мистер Феррис уравнял ставку, ставка мистера Картера.

Наилучшим выходом было действовать так, будто у него в руке находятся две дамы.

Картер выдвинул стопку фишек на 2000 долларов.

- Дополнительное повышение на 1000 от мистера Картера.

Вторая улыбнулась и двинула ещё одну стопку фишек, поддерживая возросшую ставку, то же самое сделал и Третий, завершив раунд торговли. Картер улыбнулся Второй и сделал новый глоток; она сложила руки под подбородком и улыбнулась в ответ. Третий же не обращал ни на что внимания и не отрывал взгляда от карт. Первый наблюдал за игрой с некой долей веселья, его проигрыш 80-ти долларов смотрелся крошечным в сравнении с текущими ставками. Дилер собрал ставки в уже значительно возросший банк. Взгляды всех игроков устремились на колоду, из которой дилер достал последнюю карту: червовый валет. Картер ещё раз осмотрел стол и свою руку.

9♠ Q♥ 3♦ 9♦ J♥

K♦ 10♦

Итак, у него был стрит с королём, однако Картер сдержал вздох облегчения. При текущем раскладе флеши невозможны, поэтому единственной опасностью для его руки являлся фулл хаус. Картер был уверен, что у Третьего его нет: судя по его подавленному виду, его второй картой вряд ли был валет.

- Ставка мисс Фрайар.

Вторая двинула стопку фишек на 1000.

- Повышение до 1000 от мисс Фрайар.

Третий явно обеспокоился таким развитием событий, он взял карты своей руки со стола, потом положил их обратно и начал потирать свой затылок. Он определённо сомневался в своей руке, но, похоже, всё же решил добавить денег в банк и довести дело до конца. Он начал было двигать стопку на 1000 долларов, но потом потряс головой и двинул сразу две таких стопки.

- Дополнительное повышение на 1000 от мистера Ферриса. 2000 для уравнивания, ставка мистера Картера.

Третий больше не волновал Картера. Его ничтожная попытка продемонстрировать уверенность явно говорила, что у него нет выигрышной руки. Оставалось вопросом, что есть у Второй. Она продолжала смотреть на Картера и улыбалась ему со снисходительной уверенностью. Роберт выдвинул ставку перед своими картами.

- Дополнительное повышение на 1000 от мистера Картера, итоговая ставка 3000. Мисс Фрайар, дополнительные 2000 для уравнивания.

- Вторая выдвинула сразу три стопки фишек.

- Дополнительное повышение, достигнута максимальная ставка стола в 4000. Мистер Феррис, дополнительные 2000 для уравнивания.

Третий помассировал свой лоб, вздохнул, затем добавил ещё 2000 к своей ставке. Картер ухмыльнулся при виде этого и добавил 1000 к своей ставке, закончив последний раунд торговли. Дилер собрал все ставки в банк.

- Вскрывайтесь.

9♠ Q♥ 3♦ 9♦ J♥

Третий перевернул карты своей руки первым.

Q♦ 3♠

- У мистера Ферриса две пары.

Следующим раскрыл свои карты Картер.

K♦ 10♦

- У мистера Картера стрит с королём.

Третий закрыл глаза и бессильно запрокинул голову назад, признавая поражение. Вторая рассмеялась при виде этого, затем перевернула свои карты, на которые с начала игры ни разу не взглянула.

K♥ 10♥

9♠ Q♥ 3♦ 9♦ J♥

На мгновение у Картера ёкнуло сердце - сперва ему показалось, что у Второй флеш, но потом он вспомнил, что флеш невозможен, и более внимательно рассмотрел её руку.

- У мисс Фрайар тоже стрит с королём. Банк, размером в 18920, делится поровну между мистером Картером и мисс Фрайар - по 9460 каждому.

Дилер начал быстро сортировать стопки; Третий собрал свои оставшиеся фишки, отодвинул свой стул и махнул рукой проходящему мимо служащему. Картер с любопытством смотрел на мисс Фрайар, удивляясь неожиданному набору карт в её руке. Она улыбнулась Роберту той же улыбкой, что и во время игры, и начала разговор.

- Неплохо сыграно. Отчасти ожидала увидеть у вас две дамы.

- То же самое думал и я.

Дилер раздал обоим их выигрыш; оба победителя оставили ему по пятидесятидолларовой фишке в качестве чаевых, тот в ответ поклонился им. Картер махнул рукой проходящему служащему.

- Мисс Фрайр, позволите ли вы мне угостить вас выпивкой, чтобы отпраздновать победу?

- Надеетесь, что после этого я стану играть хуже?

- Честно говоря, мисс Фрайар, мне понадобятся любые возможные преимущества.

Она рассмеялась, тряся головой.

- Вы обнаружите, что выпивка лишь делает меня сильнее. Ром с колой, мистер Картер.

- Пожалуйста, зовите меня Роберт.

- Руби.

- Приятно познакомиться, Руби Фрайар.

Она ухмыльнулась.

- Как и мне, Роберт Картер.

Итак, ночь продолжалась.


Под дверь что-то просунули.

Роберт медленно сел в кровати, массируя свои виски. Диваны и шторы номера люкс пирамиды Луксор были окрашены в королевский пурпур; Картер уставился на покрытый иероглифами гардероб возле кровати, прежде чем снова перевести взгляд на дверь. Снаружи раздалось шарканье. Картер осторожно встал с кровати, стараясь не потревожить спящую Руби. Он пересёк комнату, наклонился и подобрал с покрытого ковром пола бумажный конверт. Роберт подошёл к ближайшей лампе и щёлкнул выключателем настолько тихо, насколько это было возможно. На лицевой стороне конверта крупным курсивом было написано "Мистеру Роберту Картеру". Роберт медленно разорвал его в верхней части, достал находящееся внутри письмо и начал читать:

получателю Роберта Картера;
вы были обозначены Притязателем-образом в связи от следовательно к безотлагательными из многими есть к. посредством безотлагательно, Следовательно в прямом и непосредственном темы обсуждения некоторое небольшое Наследство компании
МАРШАЛЛ, КАРТЕР И ДАРК, ЛИМИТЕД
суть являюсь пожеланием ко многим. Потребление из. коллекция в
ИЮНЯ 26
из места Проживателей.
если Только нет; Гостиница и Казино Луксорас комната будет да.
снисходительный за непонятное, по этой причине нет сообщение от Возникающего.
от РУПРЕХТ КАРТЕР в состоянии неСмерть
неподобающая Частица;
A-78xD Единого Коллектива Эйдолонов
(глубочайшие за непонятное)

Роберт решил, что он, должно быть, ещё не конца проснулся, чтобы понять написанное в письме. Он положил листок на стол, намереваясь прочесть его позже, когда окончательно проснётся. Однако утром это совершенно вылетело из его головы; ещё позже он списал странное содержимое послания на дурной сон и решил оставить письмо на попечение уборщиц. Пути Руби и Роберта разошлись. Время шло, дни сменяли друг друга.

Ночью 25 июня Роберт Картер заснул в номере люкс пирамиды Луксора.

Утром 26 он проснулся в незнакомой кровати.


Пока не указано иное, содержимое этой страницы распространяется по лицензии Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 3.0 License